Hreflang

¿Qué es Hreflang en SEO?

Hreflang es un atributo HTML que se utiliza para indicar a los motores de búsqueda y a los usuarios qué idioma y/o región está dirigido cierto contenido en un sitio web. Este atributo se utiliza especialmente en sitios web que ofrecen contenido en diferentes idiomas o que tienen versiones específicas para diferentes países.

El atributo hreflang se utiliza en las etiquetas de enlace (link) para indicar la relación entre diferentes versiones de una misma página en diferentes idiomas o regiones. Por ejemplo, si un sitio web tiene una página en inglés y una página en español, se puede utilizar el atributo hreflang para indicar a los motores de búsqueda que la página en inglés está dirigida a usuarios de habla inglesa y la página en español está dirigida a usuarios de habla española.

La utilización correcta del atributo hreflang puede mejorar la visibilidad y la clasificación de un sitio web en los resultados de búsqueda para usuarios que hablan diferentes idiomas o se encuentran en diferentes regiones.

Importancia del Hreflang para el SEO internacional

El atributo “Hreflang” es una parte esencial del SEO internacional. Su principal función es indicar a los motores de búsqueda como Google qué idioma estás utilizando en una página en particular, para que puedan servir esa página a los usuarios que hablan ese idioma. Algunas de las razones más importantes por las que el Hreflang es crucial para el SEO internacional:

  • Ayuda a los motores de búsqueda a entender las variaciones de idiomas y regiones de tu sitio web: Si tienes contenido en varios idiomas o adaptado para diferentes regiones, el Hreflang ayuda a los motores de búsqueda a entender qué versión de tu contenido deberían mostrar a los usuarios en función de su ubicación o configuración de idioma.
  • Previene problemas de contenido duplicado: A veces, podrías tener contenido muy similar o idéntico en varias versiones lingüísticas o regionales de tu sitio web. Sin el Hreflang, los motores de búsqueda podrían considerar esto como contenido duplicado, lo que puede afectar negativamente tu clasificación en los resultados de búsqueda. Al usar el Hreflang, puedes indicar a los motores de búsqueda que estas páginas son versiones diferentes del mismo contenido, evitando así posibles sanciones.
  • Mejora la experiencia del usuario: Al usar el Hreflang, aseguras que los visitantes accedan a la versión de tu contenido más relevante para ellos. Esto puede reducir la tasa de rebote, aumentar el tiempo de permanencia en el sitio y, en última instancia, mejorar las tasas de conversión.
  • Impulsa la visibilidad de la búsqueda orgánica en diferentes regiones e idiomas: Al implementar correctamente el Hreflang, puedes aumentar la visibilidad de tu sitio web en los resultados de búsqueda para diferentes regiones e idiomas.

Es importante tener en cuenta que la implementación de Hreflang puede ser algo técnica y requiere una planificación cuidadosa para asegurarte de que está configurado correctamente para tu sitio web.

En qué casos es necesario usar Hreflang para SEO

Necesitarías usar el atributo Hreflang para SEO internacional en las siguientes situaciones:

  1. Sitios web multilingües: Si tu sitio web está disponible en varios idiomas, debes usar el atributo Hreflang para indicar a los motores de búsqueda el idioma que estás utilizando en cada página. Esto ayudará a los motores de búsqueda a servir la versión correcta de tu sitio a los usuarios en función de su configuración de idioma.
  2. Contenido específico de la región: Si tu sitio web tiene contenido que está destinado a usuarios en una región específica, deberías usar el atributo Hreflang para indicar a los motores de búsqueda la región a la que está destinada cada página. Esto es particularmente importante para las empresas que operan en varios países o regiones y necesitan adaptar su contenido a las diferencias culturales, legales o de idioma.
  3. Prevenir el contenido duplicado: Como mencioné anteriormente, si tienes contenido muy similar o idéntico en varias versiones lingüísticas o regionales de tu sitio web, los motores de búsqueda podrían considerar esto como contenido duplicado. Usar el Hreflang puede ayudarte a evitar este problema.
  4. Sitios con variaciones locales de un idioma: Por ejemplo, si tienes contenido en inglés británico y en inglés estadounidense, debes usar el Hreflang para indicar la diferencia. Aunque el idioma es el mismo, hay diferencias en la ortografía, la terminología y a veces incluso en el contenido cultural que pueden afectar cómo los motores de búsqueda indexan y clasifican tu sitio.

En resumen, si tu sitio web tiene contenido en varios idiomas o está orientado a varias regiones, probablemente necesites usar el atributo Hreflang. Sin embargo, implementar Hreflang puede ser algo técnico y requiere una planificación cuidadosa para asegurarte de que está configurado correctamente.

¿Cómo se implementa Hreflang?

La implementación de hreflang se realiza utilizando el atributo hreflang en las etiquetas de enlace (link) de HTML. Aquí te explicaré cómo se implementa:

  1. Identifica las versiones de idioma y región: Determina las diferentes versiones de tu sitio web según el idioma y la región a las que deseas dirigirte. Por ejemplo, puede haber una versión en inglés de Estados Unidos y otra en español de España.
  2. Agrega el atributo hreflang a las etiquetas de enlace: Dentro de la etiqueta de enlace (link) en el encabezado de tu página HTML, agrega el atributo hreflang. La sintaxis correcta es: <link rel="alternate" hreflang="xx" href="URL">, donde “xx” representa el código de idioma o región y “URL” es la dirección URL de la versión específica.
  3. Código de idioma y región: Utiliza códigos de idioma y región estándar para el atributo hreflang. Por ejemplo, “en” para inglés, “es” para español, “es-ES” para español de España, “en-US” para inglés de Estados Unidos, etc. Puedes consultar la lista completa de códigos de idioma y región en la especificación de hreflang.
  4. Implementación bidireccional: Asegúrate de implementar las etiquetas de enlace hreflang en todas las versiones de idioma y región correspondientes. Si tienes una versión en inglés y otra en español, enlaza la versión en inglés a la versión en español y viceversa.

Por ejemplo, si tienes una página en inglés, dentro de la etiqueta <head> de tu página HTML, puedes agregar:

<link rel="alternate" hreflang="en" href="https://example.com/page">
<link rel="alternate" hreflang="es" href="https://example.com/es/page">

Y en la versión en español, agregarías:

<link rel="alternate" hreflang="es" href="https://example.com/page">
<link rel="alternate" hreflang="en" href="https://example.com/en/page">

Recuerda verificar la implementación utilizando herramientas como Google Search Console y realizar pruebas para asegurarte de que hreflang esté funcionando correctamente.

Posibles problemas o errores al implementar el Hreflang

La implementación del Hreflang puede ser compleja y a menudo puede conducir a errores si no se hace correctamente. Aquí están algunos de los problemas más comunes que pueden surgir al implementar el Hreflang:

  • Incorrecta asignación de idioma y país: Un error común es asignar incorrectamente el código de idioma o país. Por ejemplo, usar “es-ES” para una página en español dirigida a usuarios en América Latina en lugar de España. Es importante asegurarse de que estás utilizando los códigos de idioma y país correctos según la norma ISO.
  • Enlaces recíprocos faltantes: Para que el Hreflang funcione correctamente, cada página debe tener un enlace recíproco a todas las demás versiones de la página en otros idiomas o regiones. Si falta un enlace recíproco, los motores de búsqueda pueden no reconocer la relación entre las páginas.
  • Uso de URL incorrectas o no canónicas: Las URL utilizadas en las etiquetas Hreflang deben ser absolutas (es decir, incluir el protocolo HTTP/HTTPS y el dominio) y deben corresponder a la URL canónica de la página. Si se utilizan URL incorrectas o no canónicas, las etiquetas Hreflang pueden no funcionar como se esperaba.
  • Formato incorrecto de la etiqueta Hreflang: La etiqueta Hreflang debe seguir un formato específico. Un error común es no incluir el atributo “rel=alternate” o no utilizar el formato correcto para el valor del atributo hreflang.
  • No incluir una versión “x-default”: La versión “x-default” se usa para indicar a los motores de búsqueda qué versión de tu sitio deben mostrar a los usuarios cuando sus configuraciones de idioma o país no coinciden con ninguna de las versiones disponibles de tu sitio. Si no incluyes una versión “x-default”, podrías perder la oportunidad de atraer a estos usuarios.

Estos son solo algunos ejemplos de los problemas que pueden surgir al implementar el Hreflang. Por eso es importante planificar cuidadosamente tu implementación de Hreflang y, si es posible, trabajar con un experto en SEO que tenga experiencia en SEO internacional.

Referencias:

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